Σάββατο, 2 Μαρτίου 2013

Τζάσπερ, ο σκύλος που δίνει ελπίδα στους παράλυτους

Πρωτοποριακή μέθοδος που εφαρμόστηκε με επιτυχία σε σκύλους ανοίγει νέους ορίζοντες Ελπίδες για αντιμετώπιση των συμπτωμάτων σε ανθρώπους με σκλήρυνση κατά πλάκας (ΣκΠ) και άλλες παθήσεις του νευρικού συστήματος δίνει η θεραπεία παράλυτων σκύλων που πέτυχαν κτηνίατροι από το Πανεπιστήμιο του Κέμπριτζ στη Βρετανία. Αυτό που κατάφεραν οι ειδικοί ήταν σκύλοι, που είχαν τραυματιστεί στον νωτιαίο μυελό (σπονδυλική στήλη) και δεν μπορούσαν να κινήσουν τα πίσω τους πόδια, να ...
περπατήσουν ξανά κανονικά. Πώς; Δείτε το βίντεο Τα νευρικά κύτταρα όταν καταστραφούν δεν έχουν τη δυνατότητα να αναπαραχθούν, όπως αυτά του δέρματος για παράδειγμα που κλείνουν τις πληγές. Σε ένα σημείο, όμως, βαθιά μέσα στη μύτη των ανθρώπων και των σκύλων (και άλλων θηλαστικών) υπάρχουν τα μοναδικά νευρικά κύτταρα που έχουν την ιδιότητα να αναγεννώνται και ονομάζονται «οσφρητικά κύτταρα που παράγουν μυελίνη» (OECs). Η ουσία μυελίνη είναι το προστατευτικό και μονωτικό στρώμα των νεύρων και όταν καταστραφεί τα νευρικά κύτταρα δεν μπορούν πλέον να μεταφέρουν σωστά τα ηλεκτρικά τους σήματα και άρα δεν μπορούν να λειτουργήσουν σωστά και να επικοινωνήσει ο εγκέφαλος με το υπόλοιπο σώμα. Αυτό περίπου συμβαίνει και στη σκλήρυνση κατά πλάκας, αλλά και κατά τον τραυματισμό της σπονδυλικής στήλης στα εν λόγω σκυλιά. Οι ειδικοί πήραν αυτά τα κύτταρα, τα πολλαπλασίασαν στο εργαστήριο, διότι δεν ήταν αρκετά για να λειτουργήσουν, και τα έβαλαν με ένεση στο σημείο που υπήρχε ο τραυματισμός της σπονδυλικής στήλης. Η έγχυση των κυττάρων οδήγησε στη δημιουργία νευρικών ινών σε ολόκληρη την τραυματισμένη περιοχή του νωτιαίου μυελού των σκύλων, κι έτσι κατάφεραν να ανακτήσουν τη λειτουργικότητα των πίσω ποδιών τους και να συντονίσουν την κίνηση με αυτήν των μπροστινών. Ωστόσο οι περιοχές αυτές ήταν σχετικά μικρές και δεν παρατηρήθηκαν νέες συνδέσεις έως τον εγκέφαλο - γι' αυτό και οι ερευνητές πιστεύουν ότι η μέθοδος δύσκολα θα μπορούσε να επαναφέρει λ.χ. τη χαμένη λειτουργία του εντέρου και της ουροδόχου κύστης που προκαλούν οι τραυματισμοί του νωτιαίου μυελού στους ανθρώπους. Η μελέτη δημοσιεύθηκε στην επιθεώρηση «Brain» και χρηματοδοτήθηκε από το Ιατρικό Ερευνητικό Συμβούλιο της Βρετανίας (Medical Research Council, MRC). Μάλιστα, είναι η πρώτη φορά που γίνεται μεταμόσχευση κυττάρων για την αντιμετώπιση της παράλυσης σε ζώα υπό «πραγματικές συνθήκες» και όχι σε πειραματόζωα, με προκλητές από τους επιστήμονες παθήσεις. «Η μέθοδος δεν σημαίνει ότι μπορεί να εφαρμοστεί άμεσα σε ανθρώπους. Ωστόσο είναι η πιο ενθαρρυντική που είχαμε στο πεδίο αντιμετώπισης της παράλυσης εδώ και πολλά χρόνια και αποτελεί ένα στοιχείο για τη μελέτη της αποκατάστασης των τραυματισμών στον νωτιαίο μυελό», εξηγεί ο καθηγητής Τζέφρι Ράισμαν, διευθυντής του Τμήματος Νευρικής Αναγέννησης στο University College του Λονδίνου, ο οποίος ανακάλυψε τα οσφρητικά κύτταρα που παράγουν μυελίνη το 1985.



tanea.gr

Δεν υπάρχουν σχόλια: