Τετάρτη, 17 Οκτωβρίου 2012

Αξεπέραστη η μύτη σκύλου!


Παραμένει ο καλύτερος ανιχνευτής εκρηκτικών παρά τις προσπάθειες της επιστήμης
The New York Times

Στο ερευνητικό κέντρο εξοπλισμών και ασφάλειας, στην ανατολική Γαλλία, ο δρ Σπίτζερ και οι συνεργάτες του προσπαθούν να τελειοποιήσουν έναν αισθητήρα ικανό ανιχνεύει το ΤΝΤ από την οσμή του... ακριβώς, δηλαδή, όπως θα έκανε και ένας σκύλος. Για να το πετύχουν χρησιμοποιούν μικροσκοπικά τμήματα σιλικόνης καλυμμένα πλήρως με ...
ακόμα λεπτότερα μικροσωληνάρια από οξείδιο του τιτανίου. Στην πραγματικότητα, οι ερευνητές προσπαθούν να δημιουργήσουν μια συσκευή ικανή να αντικαταστήσει τη μύτη του σκύλου που έχει εκπαιδευτεί στον εντοπισμό εκρηκτικών. Η αντιγραφή του εγκεφάλου και της μύτης, ή μάλλον της οσφρητικής ικανότητας ενός εκπαιδευμένου σκύλου, απαιτεί μεγάλη προσπάθεια. Θα πρέπει η συσκευή να είναι εξαιρετικά ευαίσθητη, να μπορεί να διαπιστώσει την ύπαρξη εκρηκτικού από ελάχιστα μόρια και να είναι εξαιρετικά επιλεκτική και να μπορεί να απομονώσει την οσμή που αναζητεί ανάμεσα σε εκατοντάδες άλλες. Ακόμα και σήμερα, παρά την πρόοδο της τεχνολογίας και την ανάπτυξη κάποιων τέτοιων αισθητήρων, το σκυλί παραμένει ο καλύτερος ανιχνευτής εκρηκτικών. Ομως η χρήση τετραπόδων δεν είναι εύκολη, αφού τα ζώα μπορεί να αφαιρεθούν για οποιονδήποτε λόγο, δεν μπορούν να εργάζονται επί 24 ώρες καθημερινά, απαιτούν ακριβή εκπαίδευση αλλά και έναν άνθρωπο χειριστή, εξηγεί η δρ Αϊμέ Ρόουζ, διευθύντρια πωλήσεων στη Flir Systems, που κατασκευάζει και εμπορεύεται τέτοιους αισθητήρες. Ανάμεσα στους καλύτερους, κάποια φορητά μοντέλα με βάρος ολίγων μόνο κιλών που χρησιμοποιούνται από τον στρατό. Ορισμένοι, μάλιστα, θεωρούνται εξίσου αξιόπιστοι με τα σκυλιά στην ανίχνευση TNT σε μικρές συγκεντρώσεις. Οι περισσότεροι χρησιμοποιούν ένα πολυμερές που σταματά να εκπέμπει φως μόλις επάνω του ακουμπήσουν μόρια ΤΝΤ. Τώρα ο δρ Σπίτζερ προσπαθεί να φτιάξει έναν καινοτόμο ανιχνευτή από μικρά τμήματα σιλικόνης τα οποία δονούνται με συγκεκριμένο ρυθμό. Οταν αιχμαλωτιστεί επάνω τους ένα μόριο ΤΝΤ αυτός ο ρυθμός μεταβάλλεται. Η αλλαγή αυτή μπορεί μα μετρηθεί από λέιζερ ή από άλλα μέσα. Οι κύλινδροι οξειδίου τιτανίου βοηθούν στη σύλληψη περισσότερων μορίων εκρηκτικής ύλης. Οι ερευνητές ανέκαθεν γνωρίζαν ότι θα ήταν πολύ δύσκολο να κατασκευαστεί τεχνολογικώς ένας αισθητήρας εξίσου ευαίσθητος με τη μύτη του σκύλου. Παρότι οι βασικοί μηχανισμοί της όσφρησης είναι γνωστοί κανείς δεν γνωρίζει γιατί τα σκυλιά έχουν τόσο αναπτυγμένη αυτή την ικανότητα. Εχουν περίπου τριάντα φορές περισσότερα οσφρητικά κύτταρα από τον άνθρωπος και η περιοχή του εγκεφάλου που επεξεργάζεται τα δεδομένα της όσφρησης είναι πολύ μεγαλύτερη από τη δική μας αλλά και πάλι αυτό δεν εξηγεί τίποτα.
kathimerini.gr

Δεν υπάρχουν σχόλια: